Kræftpatienters kommunikation med deres børn volder vanskeligheder

ESMO: Mange forældre, der får en kræftsygdom, undlader at fortælle hele sandheden om sygdommen til deres børn.

Det viser ny forskning, der blev præsenteret på ESMO Congress 2021.

Undersøgelsen omfatter 103 kræftpatienter med børn i Tunesien. 75 af de adspurgte var kvinder og 28 mænd. Gennemsnitsalderen var 43 år, og 40 procent af patienterne havde børn i alderen 12-18 år, 35 procent i alderen 6-12 år, og 25 procent af patienternes børn var under seks år.

82,5 procent af forældrene valgte at fortælle deres børn om sygdommen. Blandt de børn, der ikke var klar over deres forældres sygdom, var betydeligt flere førskolebørn (61 procent mod 17,6 procent). Årsagerne til, at forældrene ikke havde informeret børnene om sygdommen, var deres børns unge alder (60 procent) og frygten for at skabe følelsesmæssige og adfærdsmæssige traumer samt true børnenes psykosociale ligevægt (40 procent). I 41,7 procent af tilfældene oplyste forældre ikke hele sandheden til deres børn.

En afdramatiserende tilgang blev især valgt hos forældre med førskolebørn (hos 94,1 procent mod 62,5 procent med børn i skolealderen og 17,9 procent med unge). Det at give meddelelsen om kræftsygdommen blev opfattet som en stressende opgave af halvdelen af ​​deltagerne, og 88,3 procent rapporterede kommunikationsforstyrrelser med deres børn, når de snakkede om sygdommen.

Næsten alle deltagerne i undersøgelsen (96 procent) observerede adfærdsændringer hos deres børn. Det drejede sig blandt andet om angst (35,1 procent) og depression (21,6 procent), faglige vanskeligheder (58,7 procent), voldelig adfærd (21,6 procent) og stofmisbrug (6,2 procent). Forældrenes køn og uddannelsesniveau forudsagde ikke signifikant børnenes adfærdsændring. På trods af børnenes adfærdsændringer opsøgte kun ni forældre en pædagogisk psykolog.

Behov for øget viden

Ifølge studieforfatter Sinen Korbi fra Institute Salah Azaiez i Tunesiden er ideen om, at man beskytter sine børns psykosociale ligevægt ved at skærme dem mod sygdommens virkelighed udbredt blandt patienter. Dette blev nævnt som en bekymring fra syv ud af 18 forældre, der valgte at skjule sandheden fuldstændigt for deres børn.

Sinen Korbi understreger vigtigheden af, at sundhedspersoner spørger ind til patienternes børns trivsel og henviser til specialister, hvis det er nødvendigt. Det bakkes op af professor Carlo Alfredo Clerici, som er børnepsykologisk ekspert ved University of Milan, Italien, og ikke er involveret i undersøgelsen

”Undersøgelsen tydeliggør behovet for at øge viden om psykologiske og følelsesmæssige dimensioners rolle i menneskers liv. Det bør der gøres en indsats for bedre at forstå og tage hensyn til på en måde, der er forenelig med sociale og kulturelle perspektiver og det faktum, at børn bygger deres egen fortolkning af livet, og at de kan lide betydeligt, når de ikke har voksne, der hjælper dem med at være i kontakt med virkeligheden," siger Carlo Alfredo Clerici i en pressemeddelelse.

Forældrenes kræftsygdoms indvirkning på et barns udvikling varierer efter barnets alder og sygdommens udvikling, men det er også afgørende, hvordan barnet er blevet inkluderet i forældrenes ’sygdomsrejse’, påpeger Carlo Alfredo Clerici.

Kommunikation med børn om sygdommen bør være en igangværende - og alderssvarende - proces, der ideelt set skal begynde kort tid efter meddelelsen om, at man har fået en kræftsygdom og omfatte praktiske forberedelser til livet, efter at forælderen muligvis er død. Ved at skelne mellem, hvor meget det er muligt at forberede et barn på tabet af en forælder for at reducere traumer, og i hvilket omfang tabet medfører en lidelse, som ord hverken kan forhindre eller afbøde, understreger Carlo Alfredo Clerici vigtigheden af at erkende, at støttebehovet til børn ikke er begrænset til sygdommens terminale fase og tidlige stadier af sorg.

"Ressourcer, der sikrer langsigtet psykologisk støtte og overvågning af barnet, kan hjælpe disse personer med at klare eksistensens udfordringer uden at føle følelsesmæssig ensomhed eller opgivelse, og selv om de opfylder beskedne refusioner fra sundhedssystemer, kan det medføre betydelige besparelser i sundhedsvæsenet i på lang sigt,” siger han.

I 2020 blev anslået 4,6 mio. mennesker i alderen 20 til 54 år diagnosticeret med en kræftsygdom på et tidspunkt i deres liv, hvor de sandsynligvis ville få børn.

Emner: ESMO21

Del artiklen med dine venner